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Conocida como “la planta de la inmortalidad” por los antiguos egipcios, y atesorada por numerosas culturas posteriores, el aloe vera sigue siendo conocido hoy en día por sus numerosos beneficios para la salud.

Durante milenios el aloe vera se ha utilizado para tratar más de 50 afecciones médicas, desde obesidad hasta quemaduras, dermatitis, úlceras, asma, diabetes, acné e incluso lepra.

Las asombrosas propiedades del aloe vera

El aloe vera es aproximadamente un 95 % de agua, pero el otro 5 % se compone de niveles extremadamente altos de enzimas saludables. Esta planta muy especial tiene más de 200 compuestos bioactivos como minerales, enzimas, vitaminas, aminoácidos y polisacáridos, que mejoran la absorción de nutrientes en el cuerpo. También es rico en calcio, hierro, zinc, magnesio, cobre, potasio y manganeso. Cuenta con propiedades antiinflamatorias y antibacterianas que ayudan a desintoxicar el cuerpo y respaldan el sistema inmunológico.

También contiene vitamina B12, que normalmente solo se encuentra en alimentos de origen animal y es importante en la creación de nuevos glóbulos rojos, por lo que es invaluable para los vegetarianos. Es nativa de África y partes del Medio Oriente, pero se puede cultivar en cualquier hogar, lo que la hace accesible para todos. Alguna vez fue, y sigue siendo, uno de los remedios más populares y ampliamente utilizados en el mundo.

La sustancia gelatinosa dentro de la hoja de aloe vera tiene amplias propiedades para la salud (CC by SA 2.0)

Un tratamiento milenario

El uso más antiguo conocido de la planta de aloe vera data de hace 6.000 años, en los antiguos egipcios. Se sabía que la planta contenía los secretos de la belleza, la salud y la inmortalidad, por lo que se la conocía como «la planta de la inmortalidad».

Tanto Cleopatra como Nefertiti eran conocidas por utilizar y valorar el jugo de la planta como parte de sus rutinas diarias de belleza. Incluso los muertos fueron embalsamados con aloe vera debido a sus propiedades antibacterianas y antifúngicas. Esto era importante porque los antiguos egipcios creían que detener el proceso de descomposición física conduciría a la vida eterna.

Además de embalsamar a los muertos, el aloe se regalaba a los faraones fallecidos en sus ceremonias fúnebres. La riqueza y la estima de un hombre por el faraón se mostraban por la cantidad de áloe, en libras, que traía como ofrenda.

A los faraones fallecidos se les traía aloe vera como ofrenda ( CC by SA 2.0 )

Registros antiguos revelan amplios usos del Aloe vera

Encontrado en Tebas en 1858, el «papiro de Eber» de 1550 a. C., la época de Amen-Hotep, documenta las propiedades antiinflamatorias y analgésicas de la planta. Los mahometanos de Egipto pensaban en el aloe vera como un símbolo religioso. Creían que el símbolo sagrado de la planta que colgaba en una puerta los protegería de las calumnias y las malas influencias. Los egipcios también utilizaron la planta en la producción de papiro y como tratamiento para la tuberculosis.

De manera similar, se encontró documentación sobre el aloe vera en tablas de arcilla de Nippur que datan del 2200 a. C. En este momento, los antiguos mesopotámicos usaban la planta como un desintoxicante del cuerpo, ya que la enfermedad se consideraba una posesión demoníaca y la planta divina usaba sus poderes naturales para expulsar a los demonios.Antiguos manuales de medicina:

El Papiro Ebers (c. 1550 a. C.) del Antiguo Egipto se refiere a las propiedades antiinflamatorias y analgésicas de la planta ( CC by SA 3.0 )

Cargas de carretas de aloe para el campo de batalla

En la época de Alejandro Magno, el aloe vera también se usaba como tratamiento medicinal. Se ha documentado que Alejandro usó jugo de aloe para curar las heridas de sus guerreros en el campo de batalla.

Incluso llegó a tener carros transportables de la planta para tener suministros frescos listos durante sus campañas de batalla. Se dice que Aristóteles convenció a Alejandro de capturar la isla de Socotra específicamente para apoderarse de los bosques de aloe que allí se encuentran.

Durante el reinado de Nerón, en el siglo I d. C., el médico y naturalista Dioscórides viajó con los ejércitos romanos en busca de nuevos métodos de curación.

Escribió varios libros, el primero de los cuales fue “De Materia Medica” en el 41-68 d. C., enseñando farmacéutica, que incluía recetas y tratamientos para numerosas enfermedades. En un capítulo sobre la terapia con plantas, describe el aloe vera como una de sus plantas curativas favoritas.

Recomienda que el jugo de la planta se use para numerosos trastornos físicos como el tratamiento de heridas, molestias gastrointestinales, gingivitis, artralgia, irritación de la piel, quemaduras solares, acné, caída del cabello y muchos más. Plinio el Viejo, médico contemporáneo, confirmó en su “Historia Natural” los descubrimientos de Dioscórides, pero incluyó en la lista de usos del aloe la curación de las llagas de la lepra y el antitranspirante.

El aloe vera como un «método de armonía» en la antigua China

En la cultura china, el aloe también se consideraba un ingrediente médico importante desde la época de las expediciones de Marco Polo. En China, el jugo seco de la planta de aloe vera se conoce como “Lu-hui”, que significa “depósito negro”, y se mencionó por primera vez en el siglo XI.

El libro de tratamiento de Shi-Shen describe la planta como el «Método de la Armonía», como tal, la planta desempeñó un papel importante en la vida cotidiana china. En Japón se la conocía como “la planta real”, y el jugo se consumía como elixir o se frotaba sobre las heridas de los samuráis para curarlas, al igual que Alejandro Magno.

El aloe fue cultivado por monjes españoles

Para el siglo XVI, los monjes judíos españoles cosecharon aloe y se sabe que extendieron la planta a áreas en las que no se había cultivado previamente. Estos monjes llegaron a ser reconocidos como fitólogos y curanderos bien educados.

Al mismo tiempo, se sabía que Cristóbal Colón tenía aloe vera creciendo en macetas en sus barcos, usando el gel de la planta para curar las heridas de sus mercenarios. De hecho, Cristóbal Colón dijo una vez: “Cuatro vegetales son indispensables para el bienestar del hombre: el trigo, la uva, el olivo y el aloe.

El primero nutre, el segundo eleva el espíritu, el tercero le trae armonía y el cuarto lo cura”. Mientras tanto, en el nuevo mundo, las tribus nativas también se familiarizaron con la planta de aloe vera. Se convirtió en una de las 16 plantas sagradas que eran adoradas por tribus específicas.

El jugo de aloe diluido podría aplicarse a la piel como repelente de insectos en humanos o en madera y otros materiales valiosos, este tratamiento de conservación, al igual que los egipcios embalsamaban a sus muertos, funcionó extremadamente bien.

El elixir de Jerusalén

Durante las cruzadas, los Caballeros Templarios crearon una bebida de vino de palma, pulpa de aloe y cáñamo, a la que llamaron “Elixir de Jerusalén”, y creían que la bebida podría añadir años a sus vidas. Los registros del siglo XVII muestran que la East India Trading Company compró aloe de Socotra y Zanzíbar.

En ese momento, las Indias Occidentales se convirtieron en una importante región comercial para el aloe vera que se vendería al mercado europeo. Al mismo tiempo, los holandeses establecieron plantaciones de aloe vera en Barbados, Curazao, Aruba y Bonaire. Para el siglo XVIII, se importaban grandes cantidades de aloe para convertirlo en medicamentos. Desde ese momento hasta hoy, el aloe se ha mantenido como uno de los medicamentos, lociones tópicas y productos naturales para la salud más populares en el mercado.

Imagen de Portada: Principal: Una invocación a I-em-hetep, la deidad egipcia de la medicina ( CC by SA 4.0 ). Recuadro: Relieve egipcio que muestra a una mujer con plantas de Aloe Vera.

 

Autor Verónica Parkes

 

ancient-origins.es

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