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El telescopio espacial Hubble de la NASA detecta una estrella supergigante que hace algo nunca antes visto.

La estrella Gigante Roja en la constelación de Orión literalmente explotó por los aires. Después de volar al espacio, la fotosfera fracturada se enfrió en una nube de polvo que bloqueó la vista de la estrella desde la Tierra.

Los investigadores han concluido a partir de los datos obtenidos por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA y varios otros observatorios que Betelgeuse, una estrella gigante roja brillante, explotó en 2019 y produjo una gigantesca eyección de masa superficial (SME) como resultado. Es algo que nunca se ha visto en el comportamiento de una estrella normal.

Las eyecciones de masa coronal (CME, por sus siglas en inglés) ocurren rutinariamente cuando partes de la tenue atmósfera exterior del Sol, la corona, son expulsadas. Sin embargo, Betelgeuse SME liberó 400 mil millones de veces más masa que una CME típica.

Después de esta agitación catastrófica, la estrella gigante roja aún no se ha recuperado por completo. Según Andrea Dupree del Centro de Astrofísica | Harvard & Smithsonian en Cambridge, Massachusetts, “Betelgeuse está haciendo algunas cosas inusuales en este momento; el interior está como rebotando”.

Varias observaciones nuevas revelan cómo las estrellas rojas pierden masa cuando sus hornos de fusión nuclear se queman antes de su explosión como supernovas.

La pérdida masiva tiene un impacto significativo en su destino. A pesar del comportamiento sorprendentemente petulante de la estrella, no hay evidencia de que Betelgeuse esté a punto de explotar en el corto plazo. Por lo tanto, no es necesariamente indicativo de una explosión inminente cuando se produce una pérdida de masa.

Por lo tanto, Dupree está creando una historia novedosa de una convulsión titánica que nunca se ha visto en una estrella envejecida antes, después y durante la erupción.

Como parte de este estudio, se incluyen datos del observatorio robótico STELLA, datos del espectrógrafo Echelle del reflector Fred L. Tillinghast (TRES) del Observatorio Whipple, datos del Observatorio de Relaciones Terrestres Solares de la NASA (STEREO-A), datos del Telescopio Espacial Hubble de la NASA y datos de AAVSO. Según Dupree, los datos del Hubble resolvieron una parte fundamental del misterio.

“Nunca antes habíamos visto una gran eyección masiva de la superficie de una estrella.

Nos quedamos con algo que no entendemos completamente. Es un fenómeno totalmente nuevo que podemos observar directamente y resolver los detalles de la superficie con el Hubble. Estamos viendo la evolución estelar en tiempo real”.

Con más de un millón de millas de diámetro, una columna de convección burbujeó desde las profundidades de la estrella gigante roja, lo que posiblemente causó el estallido titánico en 2019. Esto resultó en choques y pulsaciones que desprendieron el trozo de fotosfera, dejando a la estrella con una gran superficie de polvo frío debajo. la nube de polvo. Ahora Betelgeuse está tardando mucho en recuperarse de su lesión.

Después de volar al espacio, la fotosfera fracturada se enfrió en una nube de polvo que bloqueó la vista de la estrella desde la Tierra. Pesaba aproximadamente varias veces más que nuestra Luna.

Incluso los observadores del patio trasero que observaron el cambio de brillo de la estrella gigante roja pudieron detectar el oscurecimiento, que comenzó a fines de 2019 y duró algunos meses. Ubicada en el hombro derecho de la constelación de Orión, Betelgeuse es una de las estrellas más brillantes del cielo.

Además, la frecuencia de pulsación de 400 días de la estrella gigante roja parece haber desaparecido. A medida que el brillo de Betelgeuse varía y su superficie se mueve, los astrónomos han medido este ritmo durante casi 200 años. Una explosión de esta magnitud resultaría en su interrupción.

Puede haber un desequilibrio en las células de convección de la estrella, lo que provoca sus pulsos regulares. Los espectros TRES y Hubble sugieren que las capas externas pueden ser normales, pero la fotosfera aún se está reconstruyendo en la superficie como una placa de gelatina.

A pesar de las eyecciones de masa coronal de nuestro Sol que eliminan pequeñas piezas de su atmósfera exterior, los astrónomos nunca han observado que la superficie visible de una estrella sea lanzada al espacio en una cantidad tan grande. Como resultado, las eyecciones de masa coronal y las eyecciones de masa superficial pueden ser fenómenos diferentes.

Si Betelgeuse reemplazara al Sol en el centro de nuestro sistema solar, su superficie exterior se extendería más allá de la órbita de Júpiter.

Los puntos calientes en la superficie de la estrella fueron resueltos en 1996 por Dupree usando Hubble. Era la primera vez que se fotografiaba directamente otra estrella.

El material expulsado por la estrella gigante roja puede ser detectado en luz infrarroja por el Telescopio Espacial Webb de la NASA.

Vídeo con todas las imágenes:

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Hector Figuera

Hector Figuera

CEO Fundador del portal RCENI Radio Centroamérica Internacional Audiovisualista Temático Antropocentrico especializado en composición.