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¿Qué pensarías si te dijera que la Tierra tiene otro satélite oculto? ¿Otra lunita dando vueltas a su alrededor? Solo lo descubrimos en 2016 y lo llamamos Kamo’oalewa, que en hawaiano significa objeto celeste en movimiento. Un nuevo estudio en Nature habló de ello y explicó cómo se formó.

La historia de la lunita Kamo’oalewa (o 2016 HO3) es curiosa. Fue descubierto en 2016 por el PanSTARRS hawaiano, un telescopio diseñado para cubrir grandes cantidades de cielo nocturno e identificar asteroides o cometas que puedan representar un peligro para el planeta.

El Kamo’oalewa no es nada de eso.

Se trata más bien de un cuasisatélite con un brillo muy tenue («4 millones de veces más débil que la estrella más tenue que el ojo humano puede captar«) y con una órbita tan excéntrica que solo se puede ver unas pocas semanas durante el mes de abril.

Durante estos años, un equipo de astrónomos de la Universidad de Arizona ha estado analizando el pequeño asteroide de entre 40 y 60 metros de diámetro. Lo que publican esta semana en ‘Nature Communications Earth and Environment’ es que tiene muchas posibilidades de ser una luna en miniatura que nos acompaña a unos 14,5 millones de kilómetros.

Y cuando digo lunita lo digo literalmente.

Por un lado, el asteroide «refleja la luz solar de una forma más típica de los minerales que se encuentran en la Luna (silicatos) que de los asteroides más comunes”, explica Benjamin Sharley a la agencia SINC. Por el otro, su órbita es también mucho más parecida a la nuestra (o a la de la Luna) que a la de otros asteroides y cometas que nos rodean en el espacio.

Está claro que, como reconocen los investigadores, hasta que no tengamos más información (o seamos capaces de ir hasta él y hacer «un test de paternidad» geológico), bien puede ser que el Kamo’oalewa sencillamente sea un asteroide más que se enganchó a nosotros en algún momento de la historia. Sin embargo, sería una casualidad colosal por composición y por trayectoria. A día de hoy, de hecho, como ya sabemos que la eyección de materiales lunares por el impacto de meteoritos es un fenómeno real, la idea de que se trata de una pequeña lunita encaja a la perfección.

Desaparecerá

La parte más triste de esta historia, sin embargo, es que este pequeño cuasi satélite o lunita terrestre solo permanecerá con nosotros durante otros 300 años, luego su órbita inestable cambiará y continuará su viaje quién sabe dónde. Mientras tanto, la agencia espacial china está planeando una misión robótica para alcanzarlo y tomar una parte para 2024

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Hector Figuera

Hector Figuera

CEO Fundador del portal RCENI Radio Centroamérica Internacional Audiovisualista Temático Antropocentrico especializado en composición.